Cambio Climático: lo que ya está ocurriendo

Hace un mes y medio tuvo lugar en París la Cumbre del Clima, como ya comentamos por aquí, los países llegaron a un acuerdo que, aunque puede ser esperanzador, parece que va camino de ser insuficiente. Está por ver en los próximos años si los países cumplen con los compromisos adquiridos en París.

Cuando hablamos de cambio climático, mucha gente pensa en que se van a derretir los polos, que va a aumentar la contaminación, hay gente incluso que lo asocia con el agujero de la capa de ozono, en definitiva, problemas a gran escala que no siempre se cuantifican a nivel más local.

A continuación os muestro algunos ejemplos de las consecuencias reales del cambio climático a nivel local, para que nos hagamos todos una idea de que es un problema al que tenemos que ponerle solución cuanto antes,  buena parte de nuestra economía está en juego.

  • Algunas enfermedades tropicales que se transmiten a través de vectores animales (mosquitos) pueden volver a aparecer en España debido al aumento de las temperaturas, la desertificación del territorio y la desaparición paulatina de las estaciones.

http://www.infosalus.com/salud-investigacion/noticia-llegada-inminente-enfermedades-tropicales-cambio-climatico-20150514140006.html

  • Durante el pasado otoño y el presente invierno, ha sido noticia en varias ocasiones las restricciones al tráfico que ha ejecutado el ayuntamiento de Madrid debido a los altos niveles de contaminación. La actividad industrial y el tráfico generan en las grandes ciudades las llamadas boinas de contaminación. Estas ocurren cuando se producen largos periodos de altas presiones y estabilidad atmosférica, por lo que no se producen lluvias, esto unido a la ausencia de viento, provoca que los contaminantes no se dispersen.contaminación Madrid

Estas boinas de contaminación generan problemas de salud, sobre todo problemas respiratorios, e impiden a las personas por ejemplo practicar ejercicio físico en plena calle.

  • El año 2016 ha comenzado con lluvias y bajas temperaturas, por fin, en cambio, durante el otoño de 2015 y el final de año hemos disfrutado de unas temperaturas casi primaverales. Desde un punto de vista egoista, muchos ciudadanos han podido disfrutar de unas vacaciones navideñas tranquilas en lo meteorológico, suaves y han podido visitar ciudades y terrazas. Pero no todo es positivo, buena parte de las estaciones de esquí de España no han podido iniciar la temporada hasta prácticamente hace una semana, y en el caso de hacerlo antes, ha sido a base de nieve artificial.

http://www.abc.es/viajar/nieve/abci-canones-nieve-salvan-estaciones-esqui-desastre-201512220249_noticia.html

En algunas provincias y pueblos españoles, las estaciones de esquí son una parte fundamental de su economía.

gramíneasCuidado los alérgicos. En Sevilla comenzaron a florecer los naranjos en el mes de noviembre, cuando lo común es que comiencen a hacerlo en el mes de marzo y la llegada de la primavera. El aumento de las temperaturas provoca que por ejemplo las gramíneas florezcan antes y que los alérgicos, además de sufrir una insoportable primavera, también padezcan un doloroso invierno.

  • Cultivos mermados como consecuencia del cambio climático. El caso del aceite es paradigmático, aunque las oscilaciones de precios dependan de otros muchos factores, el aumento de las temperaturas, la ausencia de temperaturas y las lluvias torrenciales provocan que el fruto no madure correctamente y que la cosecha sea menor, poniendo en riesgo miles de empleos.
  • Como dice José Luis Gallego en este artículo, aunque salga agua del grifo, es imprescindible que llueva, las innovaciones tecnológicas no van a conseguir generar agua si no caen precipitaciones. No es bueno que pasen los meses y los meses y no llueva, aunque podamos salir a tomar algo a los bares.

Gestión de los residuos en eventos deportivos

Hae unas semanas comentábamos qué criterios se deben seguir para utilizar de manera racional tanto la energía eléctrica como el agua en los eventos deportivos, en esta ocasión vamos a ofreceros algunos consejos sobre el tratamiento de residuos en la organización de eventos deportivos.

Con una correcta política y planificación del evento deportivo en cuestión se pueden obtener grandes resultados en materia de reducción y reciclaje de residuos, un ejemplo fue el Masters de Tenis de la Comunidad de Madrid de 2008, en el que se reciclaron 20.000 kilogramos de envases ligeros.

Mucho más recientemente es interesante la iniciativa que han llevado a cabo el equipo de ACB Montakit Fuenlabrada y Ecovidrio, la entidad sin ánimo de lucro encargada de la gestión del reciclaje de vidrio en España. Ambas entidades pusieron en marcha una campaña a través de la cual se conseguían entradas para el partido de baloncesto del Montekit Fuenlabrada a cambio de kilos de vidrio. El Montekit Fuenlabrada por su parte, jugó ese partido con el color verde corporativo de Ecovidrio para concienciar a sus aficionados en materia de consumo sostenible de los recursos.

maratónTodas estas iniciativas son bienvenidas porque inciden en la conciencia ambiental de los ciudadanos y de algún modo obligan a los organizadores de eventos deportivos a trabajar de manera decidida por realizar eventos que sean respetables con el medio ambiente.

Aquí van algunos consejos para reducir el consumo de residuos en los eventos deportivos.

  • Utilizar residuos que favorezcan la gestión y el reciclaje. Un buen ejemplo serían las carreras populares, utilizar botellas de plástico o vasos que sean reciclables, en lugar de esponjas para humedecer a los participantes.
  • Colocar contenedores para proceder a la recogida selectiva de los residuos generados por participantes y espectadores. Los contenedores deben situarse en lugares bien visibles.
  • Vaciar los contenedores de residuos periódicamente para que no estén continuamente llenos y no sea posible tirar los envases o residuos en ellos.
  • En las zonas de restauración si las hay, es muy importante que haya contenedores para la recogida de residuos orgánicos.
  • Utilizar siempre que sea posible pilas recargables, sobre todo los organizadores.
  • Eliminar los productos que no sean reciclables. Desde hace años, la Maratón de Madrid utiliza arcos de hidratación (reciclables) en lugar de esponjas en sus puntos de avituallamiento.
  • Los eventos relacionados con el motor deben ser sumamente cuidadosos con los residuos especiales: carburantes, aceites, refrigerantes, líquidos de limpieza, etc.. Es imprescindible que la organización disponga de un lugar reservado para el almacenaje y tratamiento de todo ese tipo de residuos.

Si se trata de eventos quye van a acoger una gran cantidad de público, es necesario prever un número suficiente de sanitarios portátiles, al menos uno para cada 150 personas, y del mismo modo, sanitarios suficientes destinados a personas con movilidad reducida. Como ocurre con los contenedores, es necesario revisar los sanitarios periódicamente para que estén limpios y desinfectados.

Uso razonado de la calefacción

¿Sabía que en una famlia con cuatro miembros y un equipamiento estándar de aparatos electrónicos y sistemas de climatización y calefacción se pueden derrochar hasta 500 euros anuales en concepto de despilfarro económico?

caldera eléctricaEn España, los distintos sistemas de calefacción de los que están dotados los edificios en España generan emisiones de CO2 a la atmósfera que superan las 17 millones de toneladas (datos de 2012), lo que supone el 5’2% de las emisiones totales en el Estado. El sector comercial e institucional emite casi otro 4% del total de emisiones en España.

Para reducir esa enorme cantidad de emisiones de CO2 a la atmósfera y alcanzar un mayor ahorro energético y económico en casa basta con no poner la calefacción a tope y usar mantas, ropa de abrigo y unas zapatillas cómodas, en cualquier caso, a continuación os indicamos algunos otros consejos para conseguir un uso más eficiente de la calefacción.

Ahorro energético con la calefacción

  • Poner la calefacción en invierno entre 19 y 21ºC. Por cada grado que subimos el termostato por encima de esa temperatura podemos aumentar el consumo de energía en torno a un 10%.
  • Por la noche, a no ser que vivamos en una zona extremadamente fría, la calefacción debe mantenerse apagada, pues únicamente con el calor acumulado durante todo el día es suficiente para no pasar frío. Si es una zona con temperaturas bajas extremas, no es recomendable poner la calefacción por encima de 18ºC.
  • Si la vivienda va a estar vacía más de ocho horas continuadas, es recomendable instalar un termostato programable capaz de fijar la temperatura adecuada cuando regresamos a casa en lugar de mantener toda la vivenda caldeada mientras está vacía.calefacción
  • Si el sistema de calefacción es a través de un circuito de agua que se calienta con una caldera y se distribuye por tuberías hasta llegar a los radiadores es importante mantener limpia y en buen estado la caldera, sometiéndola de manera periódica a un mantenimiento adecuado.
  • Los radiadores, ya sean eléctricos o de caldera, no deben ser bloqueados en su parte frontal con muebles o cortinas y cada cierto tiempo deben ser sangrados para que la bolsa de aire que acumulan pueden llegar a inutilizar parte del sistema sin reducir el gasto.
  • Los radiadores situados en paredes exteriores aumentan su poder calorífico si se les coloca un material reflectante (papel de aluminio por ejemplo) detrás de los mismos.
  • Mantener un correcto sistema de aislamiento del hogar para incidir en el ahorro energético instalando burletes adhesivas en las ventanas o en los bajos de las puertas para reducir las fugas de calor. El doble acristalamiento de las ventanas puede reducir las fugas de calor hasta un 20%.

Un último consejo, para saber si está malgastando recursos económicos en sobrecalentar su hogar, haga un experimento. Pase por las juntas de las ventanas y las puertas que dan al exterior una vela encendida (con mucha precaución para no tener ningún accidente). Si la vela se apaga, se está sobrecalentando el planeta y estamos perdiendo dinero.

Lavavajillas, por supuesto, pero que sea eficiente

Si alguna vez te has hecho la pregunta de, ¿mejor lavavajillas o lavar a mano?, aquí te ofrecemos algunas ideas referidas a la eficiencia energética para ayudarte a tomar la decisión.

lavavajillas

Aunque muchos consumidores piensen lo contrario, un correcto uso del lavavajillas hace del mismo un electrodoméstico ecológico. Un lavavajillas con un correcto funcionamiento puede reducir el consumo de agua y energía hasta seis veces con respecto al lavado a mano. Y otra de las ventajas del lavavajillas es que se consume menos cantidad de detergente por lavado, por lo que la cantidad de residuos generados son menores.

Si nos referimos a agua consumida, un lavavajillas de clase A o superior puede realizar un lavado completo con un consumo igual o menor a 15 litros de agua. El lavado a mano de las mismas piezas supone un gasto de más de 100 litros de agua según afirma un estudio de la Universidad de Bonn, en Alemania.

lavado a manoOtra de las ventajas de los lavavajilas es que los modelos más avanzados incorporan diferentes sitemas e sensores que nos permiten detectar el grado de suciedad de la vajilla y ajustar automáticamente el caudal de lavado, lo que reduce aún más el consumo de agua y aumenta el ahorro energético.

En referencia al consumo eléctrico, los modelos de alta eficacia (modelos A+ hasta A+++) permiten seleccionar la temperatura del agua en función de las necesidades de lavado y utilizar programas económicos.

Otros modelos son capaces de aprovechar el calor que se acumula en el proceso de lavado y reutilizarlo en los procesos de aclarado y secado de la vajilla. El 90% del consumo de energía en el lavavajillas se emplea para calentar el agua mientras que sólo un 10% se dedica al funcionamiento del motor.

Las desventaja más acusada del lavavajillas frente al lavado a mano es que si no se utiliza a carga completa se derrocha mucha energía y que en el lavado a mano con agua fría apenas requiere de consumo energético.

Cocinar de manera eficiente

Si atendemos exclusivamente al aspecto ambiental, el mejor modo de cocinar es utilizando gas natural, ya que hasta el momento, la mayor parte de electricidad que llega a nuestros hogares no procede de fuentes de energía renovables. El gas natural, aunque es un combustible fósil, permite un ahorro en el consumo energñetico del 30% respecto a la electricidad y muestra un perfil ambiental mucho más favorable que si ésta procede de una central nuclear (más del 60% de la electricidad que consumimos en España tiene ese origen).

El rendimiento calórico de una cocina a gas supera con creces al de una encimera eléctrica o una vitrocerámica. Los fogones consumen una cuarta parte de lo que necesitan las cocinas eléctricas y según la mayoría de cocineros, las cocinas de gas ofrecen muchas más prestaciones pues únicamente con un giro de muñeca se pueden alcanzar temperaturas mucho más variadas, entre 0 y 800ºC al menos.

cocina de gas

Pero no es esta una entrada que pretenda negar las virtudes de la vitrocerámica, sino más bien indicar algunos consejos para cocinar de manera eficiente.

¿Cómo cocinar de manera eficiente?

  • Utilizar baterías de cocina metálicas (preferiblemente acero inoxidable) de fondo plano y con un diametro de la base igual o superior al del fogón que estemos empleando, de ese modo, todo la energía se consume para calentar la comida.
  • Tapar las sartenes y cacerolas mientras dure el tiempo de cocción. Así conseguimos aprovechar los propios vapores que se generan en el proceso de cocción. Esta medida puede suponer un ahorro energético de entre el 30 y el 60%.
  • Una vez alcanzado el punto de ebullición durante el proceso de cocción se puede reducir la temperatura de la encimera, pues la demanda de calor se reduce notablemente.vitrocerámica
  • La olla a presión puede suponer un ahorro energético de hasta un 50%. Si tenemos alguna en casa, usémosla con mayor frecuencia.
  • La tecnología de las encimeras eléctricas y las placas vitrocerámicas hace que la encimera mantenga la temperatura pasados varios minutos después de ser apagadas. Un buen modo de aumentar el ahorro energético es calcular el tiempo de cocción necesario y apagar la encimera varios minutos antes.
  • Los modelos de vitrocerámica por inducción pueden reducir el consumo de energía hasta la mitad frente a otros modelos menos avanzados.
  • Como en otras entradas del blog, es recomendable invertir en electrodomésticos (hornos eléctricos, tostadoras, licuadoras, robots de cocina, etc.) con etiqueta energética alta, pues a medio-largo plazo conseguimos un imporante ahorro económico.

Chatarra espacial, un problema muy serio

Hace unas semanas fueron noticia en varios medios de comunicación varios incidentes sobre lluvia de chatarra espacial. Actuaron varios agentes de los TEDAX para confirmar que no se trataba de ningún artefacto peligroso y por suerte estos incidentes no generaron daños materiales ni personales.

satélite espacialDesde que comenzara la carrera espacial allá por los años 50 son miles de satélites, cohetes y artefactos los que han sido lanzados al espacio exterior y en el espacio no existe ninguna planta de reciclaje, ningún vertedero ni ninguna chatarrería. Aunque es cierto que es mucho más preocupante el volumen de residuos que generamos en el planeta, no debemos tomarnos a broma el problema de la basura espacial.

Actualmente se calcula que existen más de 100.000 objetos de más de un metro cúbico orbitando alrededor de la Tierra como un enorme anillo de chatarra, los fragmentos más pequeños es casi imposible conocer la cantidad (tornillos, arandelas, grapas, clavos, remaches,etc.). Todos esos residuos generan un tipo de contaminación que, aunque es bastante ignorada, puede ser bastante peligrosa, pues se trata de elementos que han podido estar en contacto con material radiactico o directamente lo contienen en su interior.

basura espacialLa Agencia Espacial Norteamericana (NASA) tiene catalogados unos 9.000 objetos que pesan al menos 4.000 toneladas, la mayor parte son componenetes de satélites y cohetes. Cada vez existe una mayor preocupación sobre que uno de estos elementos colisionen con alguna nave tripulada poniendo en serio riesgo la seguridad de los astronautas, ya que la velocidad a la que orbitan estos residuos ronda los 40.000 km/h.

La mayoría de estos objetos se sitúan en la franja conocida como “espacio próximo”, que abarca desde la superficie terrestre hasta los 2.000 kilómetros de altura. Eso podría ocasionar algún problema en los próximos años debido a la multitud de proyectos de turismo espacial que se están desarrollando. Hasta el momento son pocos los casos conocidos de accidentes espaciales que han tenido relación directa con el impacto con basura cósmica, pero existen algunos episodios como la explosión del satélite Kosmos 1275 en el año 1981.

La posibilidad de que cualquiera de estos desechos espaciales llegue a atravesar la atmósfera terrestre y pueda impactar en la superficie del planeta es realmente baja, pues cuando van llegando a la atmósfera se van volatilizando y reduciendo prácticamente a nada, pero las excepciones existen, como los casos ocurridos en el Levante español hace unas semanas.

Si seguimos persistiendo en la idea de explorar el espacio y no ponemos solución a los residuos que generamos, en algún momento podremos tener un susto. Son las consecuencias de convertir nuestro espacio próximo en un vertedero.

Fauna exótica, no gracias

En ocasiones no somos conscientes de la peligrosidad que supone introducir una especie, vegetal o animal, es un ecosistema diferente. La introducción de especies ajenas a nuestros ecosistemas, especies a las que los especialistas llaman alóctonas, supone una de las peores amenazas para la conservación de la biodiverdidad.

tortuga de floridaEl último caso llamativo es el que produce el camalote desde hace años en la cuencia del río Guadiana a su paso por Mérida y otras poblaciones extremeñas. El camalote es una especie vegetal de origen sudamericana que es muy utilizada como planta de ornamentación en acuarios y jardines. El impacto ecológico que está causando en el cauce de este importante río es muy acusado.

http://www.elmundo.es/ciencia/2015/11/08/563ca0d7268e3eaa1c8b468e.html

Según explican los expertos, los animales exóticos que rechazamos como mascota y liberamos en nuestro entorno más cercano causa un grave daño a las especies autóctonas, ya que al no tener depredadores naturales, se imponen en el territorio y desplazan a los animales que allí vivían. Algunos de los ejemplos más emblemáticos que sufrimos en España son:

  • Tortugas de Florida: son pequeñas tortugas acuáticas que se venden en acuarios que al cabo del tiempo llegan a doblar su tamaño. Para mantenerlas en un buen estado llega a ser necesario cambiarle el agua cada día. Las tortugas de Florida son animales agresivos y pueden transmitir la salmonelosis. Muchas personas optan por dehacerse de la tortuga en cualquier río o arroyo. En España se venden unas 100.000 tortugas al año, por lo que el problema ambiental es considerable.
  • Mejillón cebra: el mejillón cebra fue introducido en España en 2002, es originario del Mar Caspio, y tiene una de las tasas reproductivas más elevadas entre los seres vivos. Sólo en el río Ebro se calculan millones de ejemplares. Según informa Ecologistas en Acción, el mejillón cebra compite con especies autóctonas en peligro de extinción como la náyade.
  • Cangrejo rojo americano: el cangrejo rojo americano, introducido en España en los años 70 ha ido diezmando desde entonces las poblaciones del cangrejo verde, autóctono en nuestros ecosistemas. Las consecuencias negativas de esta invasión son muy importantes, aunque también ha generado alguna consecuencia no negativa su presencia.cangrejo rojo americano
  • Visón americano: El visón americano fue introducido para fomentar el comercio de pieles. Muchos ejemplares de este animal fueron liberados tras el cierre de las granjas, este hecho ha provocado grandes crisis en la población del visón europeo, hasta tal punto que cuenta con programas europeos específicos para su recuperación.

Existen muchos más ejemplos. Plantas como la chumbera, la uña de gato, el referido camalote o especies animales como el mosquito tigre, las cotorras de Kramer, las hormigas argentinas, etc. Una de las consecuencias más acusadas del cambio climático puede ser el aumento del número de estas especies invasoras. Si actualmente los cálculos se sitúan por encima de las 100 especies invasoras, es posible que esa cifra alcance las 1000 especies en próximos años.

Por tanto, y ahora que llegan las fechas navideñas, antes de adquirir un animal exótico como mascota debemos informarnos acerca de la atención especial que requieren estos animales y plantearnos el dilema que nos puede causar su cuidado en el futuro. En caso de renunciar a ellos, es importante acudir a los centros de acogida de animales y nunca liberarlos en la naturaleza.